“바다를 살리고 고래를 구하자” – 사회적기업 ‘우시산’, 고래 뱃속 들어갈 폐플라스틱으로 고래 인형 만든다
2019.05.13

우시산_메인

 

SK이노베이션이 육성 지원하는 울산 지역 대표 사회적 기업 ‘우시산’이 폐플라스틱 폐기물을 업사이클링*해 친환경 제품을 만들어 판매하며, 환경 분야 사회적가치 창출에 나섰다.

 

폐사된 고래 뱃속에서 엄청난 양의 폐플라스틱이 나온 것을 본 뒤, 바다에 무분별하게 버려지는 플라스틱으로 인한 해양환경 오염의 심각성을 인식하고 이를 해결하기 위해 폐플라스틱을 업사이클링해 고래 인형을 만드는 역발상을 실행에 옮긴 것이다.

(*)업사이클링(upcycling) : 재활용품에 디자인 또는 활용도를 더해 그 가치를 높인 제품으로 재탄생시키는 작업

 

‘우시산’은 SK이노베이션과 SK에너지, SK종합화학 등 울산 소재 자회사들이 지원하는 사회적기업이다. SK이노베이션과 자회사들은 우시산이 설립된 지난 2015년에 창업 지원금 2천 5백만 원을 후원했으며, 지난해에는 사회적기업 성장 지원사업으로 2천 5백만 원과 크라우드 펀딩을 위한 컨텐츠 제작비용 1천만 원 등 필요 자금을 지원해왔다. 이후 SK 인프라 공유를 통해 홍보와 마케팅 및 법무, 세무, 노무 등 경영 컨설팅 지원 등을 지속해 오고 있다.

 

‘우시산’은 지난 3개월 간 울산항에 입항하는 대형 선박들에서 배출한 폐플라스틱 폐기물을 업사이클링한 인형, 에코백, 티셔츠 등 친환경 제품을 제작하기 위해 선박 플라스틱 폐기물 수거에서부터 압축, 운반, 세척 과정을 거쳐 원사와 원단을 만드는 단계까지 프로세스를 구축해왔다.

 

이를 위해 ‘우시산’은 울산항만공사 및 울산 지역에 위치한 10여 곳의 수거업체와 제휴해 대형 선박들이 배출한 폐플라스틱을 수거하였다. 또한, 지역 내 자원 재활용 전문 사회적기업과도 제휴를 맺어 수거된 페트병을 압축하고 세척한 후 이를 다시 전문 업체로 보내 재생 솜과 원단으로 변환하는 프로세스를 완성했다.

 

▲ 울산항에 입항하는 대형 선박에서 배출되는 폐플라스틱 폐기물(좌)과 이를 업사이클링해 만든 에코백 및 티셔츠(우)

 

우시산은 최근 바다 생태계와 울산의 상징인 고래를 보호하기 위해 폐플라스틱을 업사이클링해 만든 인형과 에코백, 티셔츠 등이 고객들의 큰 호응을 얻고 있다고 밝혔다. ‘고래 뱃속으로 들어가는 플라스틱을 고래 인형 뱃속으로!’라는 컨셉으로 판매되는 이 제품들에 대해 고객들이 긍정적 반응을 보이고 있는 것이다.

 

최근 울산을 여행하며 ‘우시산’을 방문한 김혜인(28세) 씨는 “단지 고래 인형을 구매했을 뿐인데, 저도 모르는 사이에 해양 플라스틱 문제해결에 동참하게 돼 뿌듯하다” 며, “앞으로도 일회용품 사용을 자제하고 고래 생태계와 바다 환경을 보호하는 데 앞장서겠다”고 말했다.

 

우시산의 제품들은 지방자치단체나 관공서로부터도 많은 공감을 얻어 2천 개의 폐플라스틱 업사이클링 에코백을 기념품용으로 주문받기도 했다.

 

우시산_이미지_2

▲ 사회적기업 ‘우시산’이 고래 뱃속의 폐플라스틱을 업사이클링해 만든 고래 인형

 

‘우시산’은 이 같은 환경 분야 사회적가치 창출 노력을 인정받아, 5월 31일 울산광역시 장생포 고래문화특구에서 열리는 ‘바다의 날’ 행사에 초청받았다. 매년 5월 31일 해양수산부 주관으로 열리는 ‘바다의 날’ 행사에서 ‘우시산’은 ‘Save the Ocean, Save the Whales (바다를 살리고, 고래를 구하자)’는 슬로건을 걸고 다양한 체험 행사를 진행한다.

 

이 행사에서 ‘우시산’은 지난 4월, ‘해양 플라스틱 저감 및 기후변화 대응을 위한 업무협약’을 체결한 SK이노베이션, 울산항만공사, UN환경계획과
▲ 플라스틱으로 만든 대형 고래 조형물을 통해 해양 환경 오염의 심각성과 보호 필요성을 알리는 환경전시 존(zone)
▲ 폐플라스틱 업사이클링 프로세스를 보여주는 업사이클링 존
▲ 아.그.위.그.(I green We green) 캠페인(*) 홍보 및 참여 유도를 위한 캠페인 존
▲ 나만의 텀블러 만들기 등 시민 체험 존으로 구성된 공동 부스를 운영할 예정이다.

(*) 아.그.위.그. 캠페인은 일회용품 대신 텀블러, 머그컵을 사용하자는 친환경 운동이다. SK이노베이션과 UN환경계획이 공동으로 추진하고 있다.

 

해양플라스틱저감 업무 협약식

▲지난 4월 SK이노베이션의 정유사업 자회사 SK에너지가 울산항만공사, 울산지방해양수산청, UN환경계획 한국협회, 사회적기업 ‘우시산’과 진행한 ‘해양 플라스틱 저감 및 기후변화 대응을 위한 업무협약’ 체결식

 

▲ 사회적기업 ‘우시산’이 진행하고 있는 울산항 아.그.위.그 캠페인(좌)과 우시산이 판매중인 고래 디자인 텀블러(우)

 

우시산_인터뷰(변의현)

 

사회적기업 ‘우시산’은 현재 갤러리카페 연, 마을행복공방, 고래박물관 기념품점, 고래문화마을 우체국 등을 운영하고 있으며, 실버 바리스타와 경력단절 여성 등 정직원 11명과 자원봉사자 22명이 우시산에 근무하고 있다.

 

글 | SKinno News