“미국 법인을 셰일 등 비전통자원 개발의 전초기지화 할 것”
2014.08.05

SK이노베이션 구자영 부회장, 미국 석유개발사업 현장 방문

■ 구자영 부회장, SK E&P 아메리카와 오클라호마 생산광구 현장 등 방문
■ 현지 회의에서 “비전통자원 개발 등 사업 확대에 대비해 기술·인재 확보해야”
■ 오클라호마 광구 인수 후 기술혁신을 통해 원유와 가스 생산량 50% 늘려


구자영 SK이노베이션 부회장이 ‘셰일혁명’의 본거지인 미국 현지에서 셰일가스∙오일을 비롯한 비전통자원 개발사업에 본격 참여하겠다는 구상을 밝혔다.

3일 SK이노베이션에 따르면, 구자영 부회장은 지난달 28일부터 일주일간 석유개발 자회사인 SK E&P 아메리카(휴스턴 소재)와 최근 인수한 오클라호마 석유생산광구 등을 방문한 자리에서 이 같은 구상을 밝혔다.

구 부회장은 28일 SK E&P 아메리카에서 주재한 회의에서 “미국에서 시작한 셰일 개발 붐이 세계 각지로 확산되고 있다”며 “새로운 사업기회에 대비해 미국 석유개발 법인을 셰일 등 비전통자원 개발사업의 글로벌 전초기지로 발전시키겠다”고 말했다. 구 부회장은 또 “이를 위해 비전통자원 개발에 필요한 수평시추 등 핵심 기술과 인재 확보에 힘써달라”고 당부했다.

이 자리에는 김기태 SK이노베이션 E&P(자원개발) 총괄 사장, 브라이언 부떼 SK E&P 아메리카 대표 겸 SK이노베이션 E&P 미주본부장 등이 참석했다.

이와 관련, SK이노베이션은 지난 6월 인수 완료한 오클라호마와 텍사스 생산광구 2곳 중 오클라호마 광구에서는 수평시추와 수압파쇄 기술을 활용해 하루 3,750배럴의 원유와 가스를 생산하고 있다고 밝혔다. 이 광구는 SK이노베이션이 SK E&P 아메리카의 자회사인 SK플리머스를 통해 직접 운영하고 있다.

SK이노베이션 관계자는 “오클라호마 광구에서 생산하는 원유와 가스의 약 15%는 셰일층(근원암)에서 시추하고 있는 만큼, 사실상 셰일자원을 생산하고 있다고 보면 된다”고 설명했다.국내 기업 중 해외 자원광구에서 셰일가스∙오일을 직접 생산하는 곳은 SK이노베이션이 유일하다.

구 부회장은 이어 오클라호마州 털사(Tulsa)에 있는 SK플리머스를 방문해 구성원들을 격려했다.

구 부회장은 구성원 간담회에서 “2011년 브라질 광구의 성공적 매각 이후 ‘자원부국’을 위한 최태원 회장의 전폭적인 지원과 빠른 의사결정에 힘입어 한국 민간기업 최초로 미국 석유광구 운영권을 확보하게 됐다”며 “이를 계기로 전통자원과 비전통자원을 동시에 개발할 수 있는 자원개발 전문기업으로 새롭게 도약해야 한다”고 강조했다.

SK E&P 아메리카와 SK플리머스 경영진은 구 부회장에게 “지난 3월 오클라호마와 텍사스 광구 인수 후 수평시추 및 수압파쇄 공법을 효율화 해, 시추 소요시간을 크게 단축시키고 생산성을 증대시켰다고 설명했다.

이런 기술혁신을 통해 오클라호마 광구는 인수 전 하루 2,500배럴이던 생산량이

하루 3,750배럴로 약 50% 증가했다. 여기에 텍사스 광구 생산량을 합치면 SK이노베이션이 미국에서 생산하는 원유량은 하루 4,500배럴에 이른다.

SK이노베이션은 지난 3월 ‘SK E&P 아메리카’를 통해 미국 플리머스(Plymouth)社와 케이에이 헨리(KA Henry)社가 보유해 온 오클라호마 소재 그랜트/가필드 카운티 (Grant/Garfield County) 생산광구의 지분 75%와 텍사스 소재 크레인 카운티 (Crane County) 생산광구의 지분 50%를 총 3억6000만달러에 인수했다.

SK이노베이션은 미국 광구를 포함해 전 세계 15개국에서 7개 생산광구, 15개 탐사광구 등 총 22개 광구와 4개 LNG 프로젝트에 참여해, 하루 약 7만 배럴의 원유를 생산 중이다.

【끝】

 

[참고]

ž 비전통 자원: 낮은 투과도와 높은 점성도로 인해 전통적인 방법으로 생산이 어려운 저류층을 수평시추와 수압파쇄를 통해 생산하는 자원을 말하며 셰일가스ㆍ오일, 타이트가스ㆍ오일, 오일샌드, 초중질유 등이 이에 해당함

ž 수평시추: 지상에서 수직으로 유정을 굴착한 뒤, 목표심도 근처에서 유정을 꺾어 원유/가스 저장층에서 수평을 유지하면서 파이프를 연장해 시추하는 방식

ž 수압파쇄: 높은 수압으로 시추파이프 주위 지층에 인위적 파열을 일으켜 균열 상태를 유지함으로써 원유/가스의 흐름을 원활하게 하여 생산을 증대시키는 기술

글 | SKinno News