‘경쟁사 영업비밀 전혀 필요 없다. 이직 구성원은 자발적으로 온 것’ – SK이노베이션, 경쟁사 안 멈추면 법적조치 등 강력 대응키로
2019.05.03

■ 경쟁사와 기술개발 및 생산방식 많이 달라, 따라서 경쟁사 영업비밀 필요 없다 설명
■ 특정업체 직원 ‘빼오거나 배제한적’ 일체 없어…, 공개채용에 자발적 지원한 것
– 증거 제시된 내용들은 지원자들 제시한 본인성과 입증용…, 일체 활용 못해
– 전직자 5명 판결은 ‘2년 전직금지 약정위반’에 대한 것…,영업비밀침해 오도말아야
■ SK배터리 사업은 1996년부터 25년간 조단위 이상 투자해 글로벌 경쟁력 갖춰, 경쟁사 깎아 내리기 그만두고 페어플레이 해서 배터리 벨류체인에 기여하자 당부
■ 경쟁사가 근거 없는 이슈제기 계속한다면, 법적 조치 등 강력 대응해 나가기로

 

SK이노베이션이 경쟁사가 제기한 이슈에 대해 더 이상 좌시하지 않고 정면 대응키로 했다.

 

SK이노베이션은 3일 “SK이노베이션은 배터리 개발기술 및 생산방식이 다르고 이미 핵심 기술력 자체가 세계 최고 수준에 올라와 있어 경쟁사의 기술이나 영업비밀이 필요 없고, 따라서 경쟁사가 주장하는 형태인 빼오기 식으로 인력을 채용한 적이 없고 모두 자발적으로 온 것”이라고 밝혔다.

 

이어 “경쟁사가 비 신사적이고 근거도 없이 SK이노베이션을 깎아 내리는 행위를 멈추지 않으면 법적 조치 등을 포함한 모든 수단을 강구해서 강력하고 엄중하게 대응해 나갈 것”이라고 덧붙였다.

 

이번 일이 생긴 뒤 SK이노베이션은 경쟁사가 국내 업체이고, 국내 업체간의 분쟁이 국민들에게 불필요한 오해를 불러 올 뿐 아니라 우리 기업에 대한 해외시장에서의 평판 저해와 입찰 시 입을 수 있는 불이익을 우려하여 정면대응 대신 경쟁사가 자제하기를 기다려 왔으나, 경쟁사의 근거 없는 비방이 계속되면서 고객과 시장을 대상으로 명확하게 설명하고 나선 것으로 풀이된다.

 

● 경쟁사 영업비밀 필요 없다…., 기술방식 달라

 

SK이노베이션은 지난 1996년부터 배터리 개발을 시작해 그 동안 조 단위 이상의 연구개발비를 투입해 이미 자체적으로 세계 최고의 기술 수준을 확보하고 있다. 특히, 경쟁기업과 설계와 생산 기술 개발 방식의 차이가 커 특정 경쟁사의 영업비밀이 필요 없다는 점을 분명히 했다. 즉, 경쟁사가 제기한 인력 빼오기를 통한 영업비밀 침해가 성립할 수 없다고 정면으로 반박한 것이다.

 

SK이노베이션이 강점을 가지고 있는 배터리 핵심소재 하나인 양극재의 경우, 해외 업체의 NCM622를 구매해 사용하는 경쟁사와 달리 SK이노베이션은 국내 파트너와 양극재 기술을 공동 개발하는 방식을 통해 성장해 왔다고 설명했다.

 

SK이노베이션은 2014년 세계 최초로 NCM 622 기술을 양산에 적용하고 2016년 세계 최초로 NCM 811 기술 개발 및 이를 2018년 양산에 적용한 것은 이러한 기술 연구 개발에 따른 성과라고 강조했다. 이 같은 기술력과 강점을 잘 알고 있는 글로벌 최고 브랜드의 자동차 업체들이 SK이노베이션과의 계약을 늘리고 있는 것이 이를 입증하고 있다고 말했다.

 

또한 생산 공정방식에서도 전극을 쌓아 붙여 접는 방식(Stacking & Folding 또는 Lamination & Stacking)인 경쟁사와 달리 SK이노베이션은 전극을 먼저 낱장으로 재단 후 분리막과 번갈아가면서 쌓는 방식(Zigzag Stacking)을 적용하고 있다. 이는 접착공정을 없애 생산단계가 줄어 성능과 마진에서 경쟁사에 비해 기술적 우위를 갖춘 것으로 알려져 있다.

 

특히 SK이노베이션은 국내외 배터리 업계 중에서는 유일하게 리튬이온배터리 분리막(Lithium-ion Battery Separator, LiBS) 기술과 생산능력을 확보하고 있어 차별적인 우위를 확보하고 있다.

 

SK이노베이션은 따라서 경쟁사 인력을 빼와 경쟁사의 영업비밀을 침해해 사업을 성장시켰다는 주장은 일체의 근거도 없으며, 사실과도 전혀 다른 허위 주장임이 분명하다고 강조했다. 이번 일이 발생한 뒤에 글로벌 자동차 회사들 조차도 경쟁사의 이슈제기가 ‘무리한 것 아니냐’는 우려를 전해 오고 있다고 설명했다.

 

● 인력 ‘빼온 적’ 없어…, 공개 채용에 자발적으로 온 것

 

SK이노베이션은 그간 공개모집 방식의 경력직 채용을 통해 많은 구성원을 신규로 채용해 왔지만, 회사가 먼저 개별 구성원을 직접 접촉해 채용하는 이른바 ‘빼오기 식’ 채용이 아니라 공개채용을 통해 자발적으로 지원한 후보자들 중에서 채용해 왔다며 인력 빼가기 주장에 대해 정면 반박했다.

 

SK이노베이션은 경쟁사가 보도자료를 통해 제시한 문건은 후보자들이 자신의 성과를 입증하기 위해 정리한 자료로 SK이노베이션 내부 기술력을 기준으로 보면 전혀 새로울 것이 없는 것이라며 모두 파기한 것들이라고 설명했다. 이 같은 형태는 대부분 기업들이 경력직 채용시 일반적으로 사용하는 방식으로 알려졌다.

 

이와 관련, 외부에서 경력직으로 들어 온 한 구성원은 “그 경쟁사도 그런 의미가 없다는 것을 잘 알고 있을 것”이라며, “왜 그런 것을 증거로 제시했는지 이해할 수가 없다”고 말했다. SK이노베이션은 경력직 구성원들이 혹시라도 전 직장의 정보를 활용하려는 것을 원천적으로 차단하기 위해 ‘전 직장 정보 활용금지’ 서약서를 지원 시, 채용 후 두 번에 걸쳐 받고 있으며, 이를 어길 시에는 최고 채용 취소 조항도 들어 있다고 추가했다.

 

SK이노베이션은 또 경쟁사가 5명의 전직자에 대한 법원 판결을 영업비밀 침해와 연결시켜 주장하는 것과 관련하여 ‘전직자들이 당시 경쟁사와 맺은 2년간 전직금지 약정 위반에 대한 판결’인데도 불구하고, 마치 경쟁사의 영업비밀을 침해하고 있는 것처럼 오도하는 것이라고 설명했다.

 

SK이노베이션은 모든 경력직원들의 이직 사유는 SK의 우수한 기업문화와 회사와 본인의 미래 성장 가능성이며, 경쟁사에서 온 직원들의 사유도 모두 여기에 해당한다고 말했다. 이와 관련, SK이노베이션은 모든 경력직원들이 이 같은 음해에 휘둘리지 않고 본연의 업무에 충실할 수 있도록 이들 구성원 보호에 만전을 기할 방침이라고 덧붙였다.

 

● 멈추지 않으면 법적 대응 등 강력하게 대응할 것

 

SK이노베이션은 경쟁사의 SK이노베이션에 대한 견제가 이번이 처음이 아니라며, 지난 2011년에도 리튬이온배터리분리막 제조에 대한 특허침해소송을 제기했으나, 2014년 서울지방법원이 특허 非침해 판결을 내리면서 종결된 바 있다고 말했다.

 

이번 이슈제기도 글로벌 경쟁력을 갖추고 성장해 나가는 경쟁업체에 대한 전형적인 방해로 해석되는 대목이다. SK이노베이션은 당시에도 3년간의 법정소송으로 분리막 사업 수주에 많은 어려움을 겪었으나, 글로벌 2위의 습식 분리막 업체로 도약해 있다.

 

SK이노베이션은 또한 지난 2월 외신(http://www.manager-magazin.de/, https://electrek.co/ 등)에 따르면 경쟁사가 한 자동차 업체가 추진중인 SK이노베이션과의 협력을 두고 ‘물량공급을 않겠다 협박했다(oo reportedly threaten to cut VW’s battery cell supply for EVs over gigafactory plans. Fred Lambert, Feb. 21st 2019 4:47 pm ET)’는 보도도 있었다며, 사실여부는 확인이 안되지만 선도 기업답게 정정당당한 경쟁을 해 달라고 당부했다.
<관련보도> 1)https://electrek.co/2019/02/21/lg-vw-battery-cell-supply-ev-gigafactory/

2)http://www.manager-magazin.de/unternehmen/autoindustrie/volkswagen-zulieferer-torpedieren-batteriezellenplaene-a-1254379.html

 

SK이노베이션 임수길 홍보실장은 “전기차 시장은 이제 성장하기 시작한 만큼, 글로벌 배터리 시장에서 업계 모두가 선의의 경쟁을 통해 밸류체인 전체가 공동으로 발전해야 할 시점에 이런 식의 경쟁사 깍아 내리기는 누구에게도 도움이 안될 것”이라며, “SK이노베이션은 경쟁사가 멈추지 않고 계속한다면 고객과 시장 보호를 위해 법적 조치등을 포함한 동원 가능한 모든 수단을 다해 강력 대응할 것”이라고 강조했다.

 

글 | SKinno News